【装备发展】美国媒体发布波音公司MQ-25“黄貂鱼”航母舰载无人加油机样机新照片并进行分析

空天防务观察 2019-10-23 11:41:07

《空天防务观察》导读:2018110日,张斌先生曾向本号提供一条重要动向:“美国波音公司公布其MQ-25“黄貂鱼”航母舰载无人加油机视频,该机近期可能首飞(附视频)”(点击题名可直接访问)。之后,美国媒体发布了该机在波音圣路易斯工厂机场上的照片并进行了分析。张斌先生再次编译如下,以供各位读者参考。

201819日,美国“The Drive”网站刊登了杰里米·麦克格(Jeremy McGough)在当天早上拍摄的波音公司圣路易斯工厂停机坪上的MQ-25“黄貂鱼”航母舰载无人加油机照片,并进行了分析。

我们一直在密切跟踪波音公司MQ-25“黄貂鱼”航母舰载无人加油机的进展。 波音公司在20171219日首次发布飞机正面照片之后,又在上周发布了一个简短视频,短片中的一些内容相当重要,但并没有显示飞机的整体外形,包括机翼和机身后部,也无法观察飞机大小。现在我们有第一张完整的无人机全景图,可以观察飞机后部和飞机大小。

杰里米·麦克格(Jeremy McGough)在201819日拍摄并提供给“The Drive”网站的波音公司MQ-25全景外形图

杰里米·麦克格今天早上从圣路易斯著名的兰伯特体育场(Lambert Field)飞出,当时他注意到波音防务工厂附近的停机坪上有一架非常奇怪的飞机。他拍了几张照片,给我们看是否可以确定这架神秘飞机是波音公司的MQ-25“黄貂鱼”加油机。事实证明,杰里米是正确的,这确实是波音公司的舰载无人加油机,虽然照片的分辨率很低,但我们能以全新的方式看到这架飞机。

从这些照片我们得出以下几点:

——在这些照片中可以非常很清楚地看到飞机没有传统凸出进气口,其背部区域显得平滑,这正如我们之前推测的,飞机的进气口与飞机顶部齐平。

——机翼细长,这意味着飞机在巡航飞行高度上的效率很高。由于照片中飞机附近有人和物体,我们可以推测波音公司MQ-25的翼展。初步估计,每个机翼的长度大约为7.3米(24英尺),机身宽度为3米(10英尺),翼展约17.67米(58英尺)。这是一个非常粗略的估计,可能会10英尺的误差,但至少我们可以知道飞机的大概尺寸。相比之下,F/A-18“超级大黄蜂”战斗机的翼展为14.84米(48.7英尺),F-14的翼展为19.5米(64英尺),E-2“鹰眼”预警机的翼展为24.6米(81英尺)。 MQ-25的高度估计在3米(10英尺)左右。

杰里米·麦克格(Jeremy McGough)在201819日拍摄并提供给“The Drive”网站的波音公司MQ-25全景外形图

——我们首先看看飞机的整个后部,显然飞机采用的是二元尾喷管(planar exhaust)设计,这种设计可以减少除后视方向外的各方向的红外信号,当与V型尾翼配合使用时特别有效,可以防止多个角度直视尾喷管。我们还不清楚设计中是否有推力偏量/二维推力矢量系统,这种设计有助于降低着舰速度,也有利于弹射起飞,还可以在空中加油期间保持飞机稳定。

——正如我们之前对MQ-25的分析,该飞机是根据低可探测设计原则进行设计制造的,如果这架飞机被美海军选中,未来可能在其衍生型号中提高期隐身性能。的确它与美国诺格公司的“默蓝”验证机的构型类似,但是其他的飞机也是如此,包括RQ-4“全球鹰”、通用原子公司在“捕食者C/复仇者”无人机基础发展的海军加油机等。但波音公司的MQ-25是一个中空/中等长航时(MAME)的无人平台,还可以适应空中加油机以外的所有角色。

杰里米·麦克格(Jeremy McGough)在201819日拍摄并提供给“The Drive”网站的波音公司MQ-25全景外形图

我们不知道的是:为什么今天这架飞机被推出到这样明显的地方。也许它正要开始进行发动机试车或地面滑行测试,或是为了某个目的飞机在该位置进行拍照。

(中国航空工业发展研究中心  张斌)


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