#搜狐自媒体环游世界# 伟大的中华文明

微精选 2019-01-10 12:44:52

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文/土摩托


3月22日,歌诗达大西洋号在红海上航行了一整天,强劲的北风把船身吹得晃晃悠悠,我第一次略感不适,不过尚可忍受,照样吃嘛嘛香。

  

地图上的红海是一个狭长的海域,像一根绣花针,但其实红海最宽的地方有355公里,我完全没有身处海峡的感觉,只是周围海域的货轮明显增多了,说明大西洋号正身处一条繁忙的航道内。另一个让我有些意外的是,红海非常长,南北两端的直线距离约为2250公里,大西洋号需要将近3天的时间才能走完全程。

  

虽然郑和本人极有可能没去过麦加,但郑和的船队肯定到过红海,最远甚至到达过沙特的吉达港。这里应该算是古代中华帝国官方使者访问过的最西端了,中华文明的影响力大概也就到此为止了。穿过红海基本上就是欧洲的地盘了,大西洋号将正式告别中华文明,进入一个陌生的世界。


  

昨天我说了说伊斯兰教,今天就来谈谈我对中华文明的看法。谈论本民族的文化很难做到完全中立,所以我就先引用几句美国史学家斯塔夫里阿诺斯的评语吧。他在《全球通史》一书中花了很多篇幅描写中国,对中华文明的评价还是相当高的。在他看来,中华文明是所有伟大的古典文明当中唯一幸存至今的,中华文明的统一性和连续性给他留下了极为深刻的印象。

  

中国有“四大文明古国”的说法,这个我不评论,但两河流域(美索不达米亚)、古埃及、印度、地中海(克里特和古希腊)和中华文明都属于古典文明当中的佼佼者,这一点应该是没有争议的。其中中华文明年纪最轻,历史最短,但也活得最久,其他文明都早已死于蛮族入侵,只剩下一些残垣断壁。

  

中华文明为何如此长寿?最主要的原因应该是其独特的地理位置。中国和古代文明的中心区相隔甚远,中间还有雪山和沙漠的阻挡,外国人很难进来。但是,中原地区历史上也曾经多次遭到过北方蛮族的入侵,蒙古人和满族人甚至在中国建立了王朝,只不过最终都被中华民族同化了,所以说这里面应该还有其他一些更深刻的原因。

  

先来看看斯塔夫里阿诺斯是怎么说的。他认为中华民族有3个相当独特的性质,使得中国人和世界其他民族非常不同。第一,中国很早就统一了文字,而中文又是象形文字,其形状和发音没有直接的关系,这就使得中国境内各个部族虽然使用的方言各不相同,但却可以共用一套书写系统,今天的中国人稍加学习就完全可以读懂2000多年前的古人留下的文献,这一点直接导致了中华文明具有极强的延续性。

  

第二,中华文明是世界文明中唯一的在所有历史阶段都未产生过祭司阶级的伟大文明,中国的皇帝固然也是祭司,但他是为了所有臣民的利益而祭拜苍生,他所履行的宗教职责始终从属于他的统治职责。中国人最崇拜的思想家孔子在那个迷信严重、恐惧超自然事物的时代里一直坚持做一个理性主义者,对鬼神和上帝始终抱着敬而远之的态度。中国传统文化中的这种强烈的现世主义色彩为政治组织和政治稳定提供了一个稳固而根本的基础,以至于中国的中央集权制度自秦始皇开始一直延续到了辛亥革命,中华帝国在其2000多年的历史上绝大部分时间都是统一的,这一点和印度正相反。

  

第三,中国从2000多年前就开始实行科举制度,这一制度起码在名义上保证了中国官员是量才选拔,而不是世袭的,穷人只要努力学习就可以当官,进入政府管理阶层,这些人大都会被分派到自己家乡以外的地方去做官,保证他们不能利用自己的职位发展家族势力。如此高效而又廉洁的政治制度在很长一段时期里都是全世界独一无二的,直到近代才被其他国家所采纳。

  

我很同意斯塔夫里阿诺斯对中华文明的看法,借此机会略加点评:

  

第一,统一的象形文字不但使得中华文明具有很强的延续性,还能让相距几千公里的中国人方便地相互交流。我昨天说过,交流就是力量。中文的这一特点使得中华文明可以在不和外族交流(这种交流往往意味着战争)的情况下健康地成长,这一点非常难得。

  

第二,任何现代人都应该明白,上帝是虚构的,鬼神是不存在的。中国人不信鬼神,不管背后的原因是什么,推理过程如何地误打误撞,但总之这是正确的世界观!真理胜过所有的人类情感,当全世界所有其他民族都在被自己的朴素感情所欺骗的时候,中华民族就已经知道了关于这个世界的真相,当然会强大。

  

第三,在科技水平相对低下的古代,团结才是力量。中国的中央集权体制,辅以科举制度,使得中国人利用自然资源的效率一直是古典时代最高的,这就是为什么中国在很长一段时间里一直是全球最富裕的国家,人口增长速度也最快。蛮族可以凭借武力击败中国的军队,但却无法统治中国富裕而又人数众多的人民,所以无一例外地被中华文明同化了。

  

综上所述,我认为中华文明是人类历史上最伟大的古典文明,中华帝国曾经被打败过很多次,但从来没有被彻底征服过。从文化的角度看,中华文明在其3000多年的历史当中只输给过一个对手,这就是现代西方文明。

  

但是,这一次惨败却是致命的。

  

中华文明的这次惨败和中华民族的3大特征有直接的关系。首先,中文虽然促进了中国人之间的交流,但却妨碍了中国和世界的交流。中文和世界其他语言都不一样,普通中国人的真实外语水平并不高,再加上互联网时代的闭关锁国政策,直接导致了中国人普遍存在一种盲目自大的情绪。中国近几年的经济飞速发展加剧这种情绪,一些人甚至要求中小学用国学代替外语教育,真不知道他们是怎么想的。

  

其次,中国传统的现世主义毕竟只是一种朴素的世界观,急需引进新的知识体系将其升级。可惜大部分中国人仍然迷信老祖宗的知识体系,至今还把中医、武术和风水这些糟粕当宝贝,拒绝接受新的知识。不少以哗众取宠为目的的中国公知们还拼命鼓吹宗教救国论,希望让中国人都去信上帝,还有比这更糊涂的吗?现代西欧之所以强大,就是因为他们终于明白了宗教的迷信本质,在国家的层面上抛弃了宗教信仰。

  

所以我一直说:珍惜生命,远离公知。

  

第三,中国的科举制度发展到后来逐渐变了味,把儒家学说当成了标准答案,培养了一大批顽固坚持正统观念的书呆子。这些老学究盲目崇古,排斥新鲜事物,不愿承认自己已经落伍,拒绝向先进文明学习。如今科举制度虽已废止,但这套思维方式仍然存在,而且大有卷土重来的趋势。一些中国知识分子言必称古人,总觉得古人比现代人要聪明,其实他们既不理解古人,也不明白现代人是怎么回事。他们的知识老化了,他们的偏见源于他们的无知。


  

总之,中华文明是伟大的文明,中华民族强大了这么多年,一定是有原因的。随着生产力的飞速提高,这个原因已经落伍了,无法适应新的时代。中国人,请丢掉你的偏见,出来看看世界吧!




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